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Prueba de geoquímica identifica la osteoporosis antes que el método estándar

Por el equipo editorial de LabMedica en español
Actualizado el 06 Jul 2020
En los Estados Unidos, alrededor de 10 millones de personas tienen osteoporosis y 44 millones tienen baja densidad ósea. La osteoporosis afecta los huesos de alrededor de 22 millones de personas en la UE y alrededor del 85% de estas personas son mujeres. Tiene un impacto financiero enorme, que aumentará a medida que la población envejezca. La osteoporosis se puede tratar, pero el diagnóstico temprano es importante.

Los isótopos de ciertos elementos naturales en el cuerpo humano pueden tener varias ventajas sobre los biomarcadores médicos tradicionales y probablemente introducirán nuevos, potentes y prácticos conjuntos de herramientas de diagnóstico. Entre ellos, las relaciones estables de isótopos de calcio (Ca) que pueden servir como biomarcadores sensibles para la osteoporosis y otras enfermedades.

Imagen: El espectrómetro de masas de plasma acoplado inductivamente a un multicolector Neptune plus (Fotografía cortesía de Thermo Fisher Scientific).
Imagen: El espectrómetro de masas de plasma acoplado inductivamente a un multicolector Neptune plus (Fotografía cortesía de Thermo Fisher Scientific).

Los científicos de GEOMAR (Kiel, Alemania) y sus colegas médicos, desarrollaron un sistema nuevo a partir de una técnica estándar para medir oligoelementos y sus isótopos en geoquímica. Los geoquímicos habitualmente identifican y cuantifican elementos que tienen diferentes isótopos estables. El equipo estudió muestras de un grupo de 80 mujeres, de las que 14 tenían osteoporosis según lo medido por la absorciometría de rayos X de energía dual (DXA), el estándar de oro para la determinación de la densidad mineral ósea (DMO). Las mediciones de isótopos de calcio se realizaron en un espectrómetro de masas de plasma acoplado inductivamente multicolector Neptune plus (MC-ICP-MS, Thermo Fisher Scientific, Bremen, Alemania).

Los científicos descubrieron que la proporción de calcio-44 a calcio-42 (44Ca/42Ca) era significativamente menor en la sangre y la orina de las mujeres con osteoporosis. Los resultados iniciales mostraron que la prueba detectó el 100% de los casos de osteoporosis encontrados por DXA. Parecía diagnosticar exageradamente (en comparación con la DXA) el número de mujeres diagnosticadas con osteoporosis que no tenían la afección, pero un seguimiento de dos años mostró que muchas de estas mujeres desarrollaron la enfermedad.

Rukshana Shroff, MD, FRCPCH, PhD, una nefróloga consultora en el Hospital Great Ormond Street para Niños y coautora del estudio, dijo: “Una de las bellezas del nuevo método es que mide el calcio en la sangre o la orina, y así obtenemos una imagen de lo que sucede en todo el esqueleto, no solo el hueso y la columna vertebral. Es importante destacar que hemos descubierto que no necesitamos esperar hasta que los huesos se debiliten para ver los cambios causados por la pérdida de calcio. Esta prueba nos permite ver huesos que pierden calcio más o menos en tiempo real, lo que significa que podemos detectar la osteoporosis antes y tratarla”.

Anton Eisenhauer, PhD, profesor de geoquímica y autor principal del estudio, dijo: “La prueba ya está en uso en entornos de rutina. Sin embargo, sigue siendo costosa, debido a la necesidad de la preparación más sofisticada de las muestras y al uso de espectrómetros de masas de plasma de alta resolución, pero anticipamos que el precio disminuirá con el uso cada vez mayor; esto sucedió incluso con los escáneres DXA cuando se introdujeron. Es probable que el primer uso práctico de estas pruebas sea medir cómo se recupera el hueso cuando se trata con medicamentos para la construcción del hueso. Ningún otro método puede mostrar esto de manera tan sensible y en un tiempo razonable”. El estudio fue presentado en la conferencia virtual Goldschmidt 2020 celebrada del 21 de junio al 26 de junio de 2020.

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