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La prueba de HbA1c no detecta muchos casos de diabetes

Por el equipo editorial de Labmedica en español
Actualizado el 09 Apr 2019
Una prueba de tolerancia a la glucosa, también conocida como prueba de tolerancia oral a la glucosa, mide la respuesta del cuerpo al azúcar (glucosa). En esta prueba, se extrae la sangre de una persona después de un ayuno nocturno, y luego nuevamente dos horas después de beber una bebida azucarada. La prueba de tolerancia a la glucosa se puede usar para detectar la diabetes tipo 2.

La prueba de hemoglobina glucosilada (HbA1c) muestra el nivel promedio de azúcar en la sangre en los últimos dos o tres meses. A las personas que tienen diabetes generalmente se les pide esta prueba para ver si sus niveles de azúcar en la sangre se han mantenido dentro del rango objetivo. Esta prueba también se usa para diagnosticar la diabetes tipo 1 y tipo 2. A menudo se usa para diagnosticar la diabetes porque no se requiere ayuno ni preparación alguna.

Imagen: La prueba de hemoglobina glucosilada o HbA1c no se debe utilizar únicamente para determinar la prevalencia de la diabetes (Fotografía cortesía de la Fundación de Alberta para la Diabetes).
Imagen: La prueba de hemoglobina glucosilada o HbA1c no se debe utilizar únicamente para determinar la prevalencia de la diabetes (Fotografía cortesía de la Fundación de Alberta para la Diabetes).

Los endocrinólogos del Instituto de Investigación de la Diabetes y el Metabolismo de la Ciudad de Hope (Duarte, CA, EUA), incluyeron a 9.000 adultos sin un diagnóstico de diabetes en un nuevo estudio. A los participantes les practicaron tanto una prueba de HbA1c y una prueba de tolerancia oral a la glucosa, y el equipo comparó los resultados. Encontraron que la prueba de HbA1c no detectó el 73% de los casos de diabetes que se detectaron con la prueba de glucosa oral. Encontraron que la raza y la etnia tuvieron un impacto significativo en la exactitud de la prueba de HbA1c. Tenía más probabilidad de detectar niveles anormales de glucosa en blancos no hispanos que en negros no hispanos o hispanos.

Maria Mercedes Chang Villacreses, MD, autora principal del estudio, dijo: “Según nuestros hallazgos, la HbA1c no se debe utilizar únicamente para determinar la prevalencia de la diabetes. Se debe usar junto con la prueba de glucosa oral para obtener una mayor exactitud. La prueba de HbA1c arrojó que algunas personas tenían niveles normales de glucosa cuando eso no era cierto. Nuestros resultados indicaron que la prevalencia de diabetes y la tolerancia a la glucosa normal definida únicamente por la HbA1c es muy poco confiable, con una tendencia significativa a la subestimación de la prevalencia de la diabetes y la sobreestimación de la tolerancia normal a la glucosa”. El estudio se presentó el 23 de marzo de 2019 en el congreso anual de la Sociedad Endocrina, celebrado en Nueva Orleans, LA, EUA.

Enlace relacionado:
Instituto de Investigación de la Diabetes y el Metabolismo de la Ciudad de Hope


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