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Estudio revela que la inmunidad a la COVID-19 dura seis meses o más de acuerdo con un análisis de anticuerpos contra el SARS-CoV-2

Por el equipo editorial de LabMedica en español
Actualizado el 16 Nov 2020
Un nuevo análisis de anticuerpos reveló que las personas que se han recuperado del coronavirus pueden producir potentes anticuerpos contra el SARS-CoV-2 que evolucionan en los meses posteriores a la infección, en respuesta al antígeno viral residual oculto en el intestino.

El análisis de anticuerpos realizado por inmunólogos del Instituto Médico Howard Hughes (Chevy Chase, MD, EUA), demostró que las personas que los médicos consideran recuperadas de la COVID-19 producen anticuerpos que combaten el virus del SARS-CoV-2 que evolucionan rápidamente en los meses siguientes a una infección. Los resultados sugieren que los sistemas inmunológicos de las personas previamente infectadas con COVID-19 podrían tener defensas listas si se exponen al virus SARS-CoV-2 nuevamente.

Imagen: Los científicos encontraron rastros de SARS-CoV-2 (verde) en las células que recubren los intestinos de las personas, tres meses después de la infección. Los anticuerpos pueden evolucionar en respuesta a estos rastros virales residuales (Fotografía cortesía de C. Gaebler et al)
Imagen: Los científicos encontraron rastros de SARS-CoV-2 (verde) en las células que recubren los intestinos de las personas, tres meses después de la infección. Los anticuerpos pueden evolucionar en respuesta a estos rastros virales residuales (Fotografía cortesía de C. Gaebler et al)

Para su análisis de anticuerpos, el equipo de inmunólogos comenzó a reclutar personas que se habían recuperado del COVID-19 en abril durante el apogeo de la pandemia en Nueva York. Los investigadores recolectaron sangre de 149 participantes y la peinaron en busca de células inmunes que produjeran anticuerpos protectores, aquellos que se concentran en el virus y bloquean su entrada a las células. Estos anticuerpos también podrían servir como modelo para un nuevo medicamento: moléculas que los científicos podrían purificar, producir en cantidades masivas y luego administrar a los pacientes para prevenir o tratar la COVID-19.

Los investigadores encontraron que un mes después de la infección, los 149 participantes tenían anticuerpos que combatían el coronavirus. El nivel de estos anticuerpos en la sangre fue generalmente bajo, pero su presencia en tantas personas fue una señal brillante para el desarrollo de vacunas. Una vacuna que impulse la producción de estos anticuerpos podría ser eficaz en una amplia población de personas, sugirió el equipo.

Los investigadores observaron más de cerca los anticuerpos de seis participantes y descubrieron anticuerpos que eran especialmente efectivos. El equipo ha realizado más de una docena de estudios que examinan dos de estos anticuerpos excepcionales. En un estudio, los investigadores encontraron que cuando se combinan en un cóctel, pueden proteger a los ratones de la infección por SARS-CoV-2. El equipo también vio resultados prometedores en macacos rhesus. El equipo quiere planear un ensayo clínico de Fase 1 para probar la seguridad de los anticuerpos en las personas, aunque una terapia potencial aún podría estar muy lejos.

“La muy buena noticia es que es muy poco probable que las personas infectadas se enfermen nuevamente durante al menos seis meses”, dijo Michel Nussenzweig, investigador del Instituto Médico Howard Hughes e inmunólogo de la Universidad Rockefeller.

“Nuestros resultados mostraron que no es difícil para nuestro sistema inmunológico producir anticuerpos efectivos contra el SARS-CoV-2”, dijo Christian Gaebler, médico e inmunólogo del laboratorio de Nussenzweig.

Enlace relacionado:
Instituto Médico Howard Hughes


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