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Anticuerpos creados durante la infección por los coronavirus del resfriado común también podrían atacar el SARS-CoV-2

Por el equipo editorial de LabMedica en español
Actualizado el 10 Nov 2020
Los investigadores han descubierto que algunos anticuerpos, creados por el sistema inmunológico debido a una infección por coronavirus del resfriado común, también pueden atacar al SARS-CoV-2 y pueden conferir cierto grado de protección contra la nueva cepa viral.

En respuesta a la infección por un virus, el sistema inmunológico crea anticuerpos para ayudar a combatirlo. Estos anticuerpos permanecen en la sangre durante un período después de la infección y, en el caso de una reinfección, pueden volver a combatir el virus. Científicos del Instituto Francis Crick (Londres, Reino Unido) y el University College de Londres (Londres, Reino Unido) encontraron que algunas personas, especialmente los niños, tienen anticuerpos reactivos al SARS-CoV-2 en la sangre, a pesar de no haber estado nunca infectados con el virus. Es probable que estos anticuerpos sean el resultado de la exposición a otros coronavirus, que causan un resfriado común y que tienen similitudes estructurales con el SARS-CoV-2.

Ilustración
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Los investigadores hicieron este descubrimiento mientras desarrollaban pruebas de anticuerpos altamente sensibles para la COVID-19. Para ver qué tan bien funcionaban sus pruebas de análisis, compararon la sangre de pacientes con COVID-19 con la de pacientes que no habían tenido la enfermedad. Sorprendentemente, encontraron que algunas personas que no habían estado expuestas al SARS-CoV-2 tenían anticuerpos en la sangre que reconocerían el virus. Para confirmar sus hallazgos, analizaron más de 300 muestras de sangre recolectadas antes de la pandemia, entre 2011 y 2018.

Casi todas las muestras tenían anticuerpos que reaccionaban con los coronavirus del resfriado común, lo que se esperaba dado que todos han estado expuestos a estos virus en algún momento de sus vidas. Sin embargo, una pequeña fracción de los donantes adultos, aproximadamente 1 de cada 20, también tenía anticuerpos que reaccionaban de forma cruzada con el SARS-CoV-2, y esto no dependía de una infección reciente con un coronavirus del resfriado común. En particular, estos anticuerpos de reacción cruzada se encontraron con mucha más frecuencia en muestras de sangre tomadas de niños de 6 a 16 años. En el laboratorio, los investigadores analizaron los anticuerpos que encontraron en la sangre de personas no infectadas para confirmar que pueden neutralizar el SARS-CoV-2. Descubrieron que los anticuerpos de reacción cruzada atacan la subunidad S2 de la proteína Spike en la superficie del virus. Actualmente se realiza un gran estudio para descubrir el papel que desempeñan los diferentes anticuerpos y otras defensas inmunitarias en la protección contra la COVID-19 y la gravedad de la enfermedad.

“Nuestros resultados muestran que los niños tienen muchas más probabilidades de tener estos anticuerpos de reacción cruzada que los adultos. Se necesita más investigación para comprender por qué esto es así, pero podría deberse a que los niños están expuestos más regularmente a otros coronavirus”, dijo Kevin Ng, autor principal y estudiante de posgrado en el Laboratorio de Inmunología Retroviral en Crick. “Estos niveles más altos que observamos en los niños también podrían ayudar a explicar por qué tienen menos probabilidades de enfermarse gravemente con COVID-19. Sin embargo, todavía no hay evidencia de que estos anticuerpos prevengan la infección o la propagación del SARS-CoV-2”.

“Anteriormente se pensaba que solo los anticuerpos contra la proteína S1 podían bloquear la infección, pero ahora hay buena evidencia de que algunos anticuerpos contra la S2 pueden ser igual de efectivos”, dijo George Kassiotis, autor principal y líder de grupo del Laboratorio de Inmunología Retroviral en Crick. “Esto es emocionante, ya que comprender la base de esta actividad podría conducir a vacunas que funcionen contra una variedad de coronavirus, incluidas las cepas del resfriado común, así como contra el SARS-CoV-2 y cualquier cepa pandémica futura”.

Enlace relacionado:
Instituto Francis Crick
University College de Londres


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