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Prueba diagnóstica extremadamente rápida para la COVID-19 detecta e identifica el virus SARS-CoV-2 en menos de cinco minutos

Por el equipo editorial de LabMedica en español
Actualizado el 17 Oct 2020
Una prueba de diagnóstico extremadamente rápida puede diferenciar las muestras positivas para el SARS-CoV-2 de las muestras clínicas negativas, así como otros patógenos respiratorios comunes como la influenza y los coronavirus humanos estacionales, con alta exactitud en menos de cinco minutos.

Trabajando directamente en frotis de garganta de pacientes con COVID-19, sin la necesidad de extracción del genoma, purificación o amplificación de los virus, el método desarrollado por científicos de la Universidad de Oxford (Oxford, Reino Unido), comienza con el etiquetado rápido de las partículas de virus en la muestra con hebras cortas de ADN fluorescente. Luego se usa un microscopio para recolectar imágenes de la muestra, y cada imagen contiene cientos de virus marcados con fluorescencia. El software de aprendizaje automático identifica rápida y automáticamente el virus presente en la muestra. Este enfoque aprovecha el hecho de que los distintos tipos de virus se marcan con fluorescencia de manera distinta debido a diferencias en la química de su superficie, tamaño y forma.

Imagen: La prueba utiliza una red neuronal convolucional para clasificar imágenes microscópicas de partículas individuales intactas de diferentes virus (Fotografía cortesía de la Universidad de Oxford)
Imagen: La prueba utiliza una red neuronal convolucional para clasificar imágenes microscópicas de partículas individuales intactas de diferentes virus (Fotografía cortesía de la Universidad de Oxford)

Los científicos trabajaron con colaboradores clínicos para validar el ensayo en muestras de pacientes con COVID-19 que fueron confirmadas por métodos convencionales de RT-PCR. Ahora apuntan a desarrollar un dispositivo integrado que será utilizado eventualmente para pruebas en sitios como empresas, sitios donde se oye música, aeropuertos, etc., para establecer y salvaguardar espacios libres de COVID-19.

“A diferencia de otras tecnologías que detectan una respuesta retardada de anticuerpos o que requieren una preparación de muestras costosa, tediosa y demorada, nuestro método detecta rápidamente partículas virales intactas; lo que significa que el ensayo es simple, extremadamente rápido y rentable”, dijo el profesor Aquiles Kapanidis, del Departamento de Física de Oxford.

“Nuestra prueba es mucho más rápida que otras tecnologías de diagnóstico existentes; el diagnóstico viral en menos de 5 minutos puede hacer que las pruebas masivas sean una realidad, proporcionando un medio proactivo para controlar los brotes virales”, dijo Nicolas Shiaelis, estudiante de DPhil, de la Universidad de Oxford.

“Una preocupación importante para los próximos meses de invierno son los efectos impredecibles de la circulación simultánea del SARS-CoV-2 con otros virus respiratorios estacionales; hemos demostrado que nuestro ensayo puede diferenciar de manera confiable entre diferentes virus en muestras clínicas, un desarrollo que ofrece una ventaja crucial en la siguiente fase de la pandemia”, dijo la Dra. Nicole Robb, ex miembro de la Sociedad Real en la Universidad de Oxford y ahora en la Facultad de Medicina de Warwick.

Enlace relacionado:
Universidad de Oxford


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